Abhyasa e boas intenções

8 de Janeiro, 2023

Passou a 1ª semana do ano e foi bom ver as boas intenções de tantos que querem tirar um tempo para cuidar de si e, por algum motivo, experimentam o yoga. Deixo aqui algumas sugestões para quem quer ir além das boas intenções na sua prática.

1. A mais importante de todas: não importa o que aconteça na sua vida, vá ao tapete. Sente no seu tapete, nem que seja por 2 minutos. Em casa, num estúdio, na cozinha, na casa de banho (se for o único sítio em que consegue ter sossego durmate 2 minutos). Seja a que hora for: pratique. Não precisa de gastar 100€ para comprar umas leggings (o que é absurdo) nem de tapetes xpto. Precisar de estar consigo mesma.

2. Esqueça isso das aulas experimentais. Pesquise (fora do instagram), escolha um professor com que se identifique e pratique com ele diligentemente, na periodicidade que se adequar à sua agenda. Numa aula experimental não vao saber nada nem da escola nem do professor. Pratique com alguém pelo menos 2 meses seguidos e depois decide. Saltar de escola em escola ou praticar com vários professores não é honesto nem útil para ninguém, sobretudo para si.

3. Perceba realmente o que quer com a sua prática de yoga. E priorize esse objectivo.
A minha intenção para a minha prática este ano é só essa: continuar a praticar para honrar os meus alunos e os professores que escolhi como os meus exemplos.  Para criar espaço de manhã, mesmo que seja apenas alguns minutos, para mover o meu corpo e alinhar-me com forças maiores do que eu.

Esta intenção simples reflecte a importância do esforço cru de aparecer regularmente na prática.

Fazer depósitos diários, por vezes pequenos, na conta bancária do seu bem-estar soma-se ao longo do tempo para que se sinta bem e, com intenção, capaz de fazer tudo o que precisa, quer e ama no resto da sua vida.

É um grande exemplo de abhyasa, o princípio fundamental do yoga que enfatiza a prática continuada feita ao longo de um longo período de tempo com dedicação. É a forma mais fundamental como o yoga funciona e o pré-requisito para todas as outras formas que desejamos para a nossa prática nos servir.

“Que conselho darias a um aluno que quer aprofundar a sua prática de yoga?

“Continua a aparecer. Porque se o fizeres, eventualmente algo vai acontecer.”

Esse algo pode não ser um momento elevado ou grandioso de «eureka». Pode ser uma mudança aparentemente pequena no que sentes no teu corpo ou mente. Pode ser a paciência, perseverança ou humildade que desenvolves ao simplesmente chegar ao tapete, mesmo quando não parece fácil ou conveniente.

Nestas formas mais subtis, abhyasa no yoga prepara-nos para enfrentar desafios noutras áreas da nossa vida com a mesma determinação e força que cultivamos à medida que continuamos a aparecer para a nossa prática.

A capacidade de continuar, e especialmente voltar à nossa prática quando nos desligamos dela, é uma das marcas de um praticante experiente e uma das habilidades mais importantes que desenvolvemos no yoga. É um tipo de maturidade que não tem nada a ver com a idade e tudo a ver com compromisso e intenção.

Como é fortalecedor saber que não precisamos de nos sentir inspirados ou mesmo animados com a nossa prática para que funcione. Simplesmente aparecer é o suficiente, na verdade, é primordial.

Asana, corpo e conexão

1 de Janeiro, 2023

“That which is hard in your body is of the nature of the Earth, and it supports the other organs. Hair, skin, nerve, flesh and bones are the miniature forms of the different aspects of Earth. Sound, touch, form, taste, and smell are the qualities of Earth.”  — M.R. Jambunathan, The Yoga Body (1941)

Conectar-se com o corpo é conectar-se com a Terra, pois o nosso corpo é apenas uma extensão deste planeta. Assim, enquanto caminhamos numa floresta ou praticamos asanas no nosso tapete possam parecer muito diferentes, ambos honram o mesmo espírito universal. Ambas trazem-nos de volta ao contacto com o que é a nossa natureza essencial.

É como John O’Donohue escreveu uma vez: “Os nossos corpos sabem que pertencem; são as nossas mentes que tornam as nossas vidas tão sem-abrigo. Não deixe que a sua mente o leve para longe de casa. Só há uma terra e só tens um corpo. Portanto, agora não é o momento para abandonar a sua prática de āsana, mas pode ser o momento perfeito para reavaliar a sua abordagem.

Porque estas posturas são mais do que simplesmente anatomia, abrangendo mais do que apenas músculos e ossos. Āsana é um canal para a natureza, uma expressão da força criativa que reside dentro de nós e em todo o lado. E a nossa prática, uma manifestação física de uma fonte universal.

“A Terra é a nossa origem e destino. Os ritmos antigos da Terra instigaram-se nos ritmos do coração humano. A terra não está fora de nós; é dentro: a argila de onde a árvore do corpo cresce.”

 

Não é fascinante considerar a natureza paradoxal do asana (postura de yoga) como uma prática de bem-estar espiritual? Através do corpo, no corpo, e usando o corpo, procuramos algo além do corpo.

Recebi recentemente um e-mail de um novo aluno que escreveu:

“Estou ansioso por aulas que me possam lembrar do que se trata isso de praticar yoga…”

Já te envolveste tanto na prática de yoga que perdeste de vista o porquê? Claro que sim. Este ano reflecti muito e, na minha prática pessoal, houve muitos dias em que achei que não era importante estar 2 h a praticar asana e abdicar de 1 dessas 2 horas para estar com um amigo, trabalhar noutras coisas em serviço de outros, estar com os que me são próximos, estar na natureza. Não conheço nenhum sábio que dedicasse 2h do seu dia à prática de asana. E é sabedoria que quero; não dizer que consigo fazer uma postura X ou Y. É preciso ter claro o porquê de se fazer o que quer que seja.

A emoção de fazer algo com o corpo que outras pessoas acham impressionante é sempre de curta duração. Mais: muitas vezes prende-nos na mentalidade habitual durante esse tempo de esforço, de autocrítica, de nunca se sentir bem o suficiente quando se trata de yoga.

É esse o problema com o desempenho em Asana. Embora conseguir posturas complexas possa ser um “sucesso” positivo, gratificante e de confiança, é sempre temporário. O corpo – e, portanto, a nossa capacidade – está sempre a mudar. Além disso, sempre que prendemos a nossa felicidade a algo externo para nós, mesmo que seja um asana, o nosso contentamento fica condicionado a essa circunstância ou experiência.

Comecei a praticar yoga a sério porque queria experimentar um tipo de felicidade que não dependia de nada fora de mim. Como a minha prática tem evoluído ao longo dos anos de ser motivada por postura até ao que é hoje, motivada pelo bem-estar incondicional é o que sempre foi para mim.

Já não pratico asana para conseguir uma postura ou apenas por uma questão de aptidão física. A minha prática postural agora é principalmente sobre cultivar uma sensação encarnada de bem-estar que vai muito além do corpo. Trata-se de restaurar e nutrir a minha ligação com aquele lugar de felicidade independente que vive dentro do corpo e ainda transcende o corpo.

Liberdade e perdão

22 de Setembro, 2022

Talvez a nossa maior necessidade seja focarmos no perdão. Isto inclui perdoar-se por quaisquer circunstâncias ou situações que pudessem sentir-se incompletas, perdoando os outros sem reservas, e pedindo perdão a outros que se possa ter magoado ou injustiçado, consciente ou inconscientemente. Não há uma única sessão de yogaterapia em que não confirme isto mesmo.

Perdão, kshama em sânscrito, é um dos clássicos yamas, ou orientações do yoga para a vida, que aparece entre a lista de virtudes em muitos textos de yoga, incluindo o Bhagavad Gita, o Hatha Yoga Pradipika, e outros.

Como a tradição do yoga, o perdão é uma prática central em muitas das tradições sagradas do mundo. No Judaísmo, por exemplo, os dez dias entre o Ano Novo e o Dia da Expiação, que acontecem na próxima semana, estão focados na reflexão e em pedir perdão pelos pecados incorridos no último ano.

O perdão é considerado indispensável para promover a paz interior porque guardar rancores e ressentimentos nos impede de sermos felizes e satisfeitos.

Não se trata de minimizar a dor ou negar a dor que podemos ter sentido. Também não se trata de exonerar a pessoa que nos injustiçou de fazer o seu próprio arrependimento. Em vez disso, trata-se de esquecer a amargura e o ressentimento que podemos sentir. Fazemos isto por nós mesmos, porque quando nos agarramos a esses sentimentos, eles tornam-se obstáculos à nossa felicidade, crescimento e evolução.

Martin Luther King, Jr disse:

O perdão não significa ignorar o que foi feito ou colocar um rótulo falso num acto maléfico. Significa, pelo contrário, que o acto maléfico já não é uma barreira à relação.

O Yoga ensina que o perdão dissolve a raiva. Desta forma, traz liberdade. Ao deixarmos de lado a nossa raiva e mágoa, libertamos os rancores e o ressentimento que nos impedem de seguir em frente — quer isso signifique entrar numa nova fase de uma relação, acabar com uma relação que já não nos serve, ou seja, diminuir o apego excessivo à vida eliminando assim uma das maiores causas de sofimento do ser humano, segundo Patanjali.

Yoga e dores de cabeça

4 de Setembro, 2022

Arte de Peter Max

 

As dores de cabeça de tensão são, de facto, as dores de cabeça mais comuns que as pessoas experimentam, embora as causas exactas ainda não sejam totalmente claras. De acordo com o site da Clínica Mayo:

“Uma dor de cabeça de tensão é geralmente uma dor difusa, leve a moderada na sua cabeça que é muitas vezes descrita como uma banda apertada à volta da sua cabeça.”

Muito encorajador, afirma o site, “gerir uma dor de cabeça de tensão é muitas vezes um equilíbrio entre promover hábitos saudáveis, encontrar tratamentos não-fármacos eficazes e usar medicamentos adequadamente”. Por que acho isto encorajador? Fico sempre entusiasmado quando a medicina ocidental moderna descobre que o estilo de vida e as terapias não farmacêuticas são a melhor primeira escolha para abordar uma preocupação de saúde. Bravo, bravo!

É importante, antes de discutirmos opções de yoga para dores de cabeça de tensão (TH), ser claro sobre o que constitui uma dor de cabeça de tensão, e como é diferente das enxaquecas, por exemplo. De acordo com a Clínica Mayo, uma dor de cabeça de tensão normalmente tem os seguintes sintomas:

“dor de cabeça maçante e dolorosa aperto ou pressão na testa e nos lados e na parte de trás da cabeça
ternura no couro cabeludo, pescoço e ombros músculos Tenho a certeza que alguns de vós se identificam com isto e estão provavelmente a massajar essas áreas neste momento! A medicina ocidental moderna divide as dores de cabeça de tensão em duas categorias, as que são episódicas e as que são crónicas. Uma dor de cabeça de tensão episódica é uma que dura de 30 minutos a uma semana (ou mais). Uma dor de cabeça de tensão crónica é aquela que se experimenta pelo menos 15 dias por mês durante pelo menos três meses”.

As dores de cabeça de tensão podem ser difíceis de distinguir das dores de cabeça menos comuns da enxaqueca, podendo mesmo ocorrer em pessoas que também sofrem de enxaquecas. A Clínica Mayo aponta algumas características distintivas úteis entre os dois:

“Ao contrário de algumas formas de enxaqueca, a dor de cabeça de tensão geralmente não está associada a distúrbios visuais, náuseas ou vómitos. Embora a atividade física normalmente agrava a dor de enxaqueca, não agrava a dor de cabeça da tensão. Uma sensibilidade aumentada à luz ou ao som pode ocorrer com uma dor de cabeça de tensão, mas estes não são sintomas comuns.”

O facto de a atividade física não agravar geralmente as dores de cabeça de tensão é útil para saber quando está a considerar se deve ou não fazer uma prática de asana quando já tem dor de cabeça. E é uma forma de testar a sua dor de cabeça particular para ver se é tensão ou enxaqueca.

Ainda não é claro qual é a causa subjacente a estas dores de cabeça comuns. Alguns especialistas ligam-nas a contrações musculares em qualquer lugar acima dos ombros que podem ser encorajadas por emoções, tensão ou stress, embora a pesquisa não suporte a contração muscular como a causa. As teorias mais comuns sugerem que as pessoas com dores de cabeça de tensão têm uma sensibilidade elevada à dor e ao stress. E relacionado com isso, o stress acaba por ser o principal gatilho de dores de cabeça de tensão. Estatisticamente, de acordo com um estudo, 90% das mulheres e 70% dos homens sofrem de dores de cabeça de tensão em algum momento da sua vida, com a incidência máxima em pessoas na casa dos 40 anos.

O gang da Clínica Mayo desiludiu-me um pouco. Após as suas declarações iniciais sobre o tratamento não-farmacológico, lançam-se em escolhas de medicação antes de discutir estilo de vida e terapias alternativas – estiveram todos tão perto! Mas quando finalmente chegam às opções não farmacêuticas, a gestão do stress e a melhor postura são duas das três principais recomendações. Já discutimos isso em muitos outros posts, por isso, por esta altura, já todos percebemos que o yoga deve ser incluído para abordar estas opções. E o yoga recebe o aceno como uma possível opção de tratamento preventivo para dores de cabeça de tensão.

Presença, Pausa, Possibilidade

4 de Setembro, 2022

 

A ideia de que os seres humanos são criaturas auto-relacionais – que podemos saber o que se passa nas nossas mentes – pode parecer óbvia, simples e talvez básica para o que sabemos e experimentamos ser verdade no yoga. No entanto, é uma noção extraordinária quando se considera as suas implicações.

Os antropólogos diriam que somos observadores participantes. Participamos nas nossas vidas interiores e exteriores, e também podemos ficar para trás e observar-nos desde uma perspetiva externa.

Acredito que esta é uma das principais formas de transformação através do yoga. À medida que praticamos, criamos distância suficiente dos nossos estados mentais e pensamentos para podermos vê-los e conhecê-los. Como resultado de nos apercebermos dos nossos pensamentos e humores, ganhamos alguma liberdade em relação a eles. Nesta liberdade reside a possibilidade de uma mudança de perspectiva.

Num retiro que ensinei há uns anos, uma participante partilhou como isto expressou algo que ela tinha vivido enquanto enfrentava desafios substanciais na saúde. Através da consciência que adquiriu nas suas práticas de meditação e respiração, reconheceu que a sua habitual reactividade já não lhe servia e, acima de tudo, percebeu que tinha escolha. Ela não tinha de ser o seu eu reactivo habitual. Podia praticar ser mais aceitante e paciente.

Através da presença e pausa, surgiu a possibilidade de uma resposta diferente, que a serviu melhor.

Esta é uma capacidade que desenvolvemos no yoga. Cultivamos a presença da mente para parar e lembrar que esta mudança de perspectiva está disponível para nós, e depois para considerar e dar espaço para outras possibilidades.

Aqui está uma maneira de experimentar este processo através da consciência da respiração:

1- Presença: A respiração acontece agora. Estar consciente da sua respiração traz-te o presente, imediatamente. Não podes preocupar-te com o futuro ou com o que ficou no passado quando a tua atenção está na respiração.

2- Pausa: Consciencializar a respiração permite-te recuar e ter um momento antes de reagir quando um condutor rude te passa ou o teu filho não limpa o quarto, novamente. Parar para respirar cria um espaço onde ganhas maior controlo na forma como respondes a situações.

3- Possibilidade: Na pausa existe a possibilidade de não reagir de forma habitual e, em vez disso, responder de forma mais ponderada e intencional.

Presença, pausa e possibilidade é a trajectória que viajamos vezes sem conta na jornada para nos tornarmos mais do que queremos ser.

Talvez seja a força que constrói nas pernas, ou a familiaridade da forma, ou a robustez da própria forma – ou talvez todas essas coisas – que fazem de Trikonasana uma postura a que volto vezes sem conta, de várias formas.

Entrar neste ásana é como partir para uma caminhada num trilho familiar. Conheço bem o terreno. Também sei que a minha experiência será diferente todas as vezes, porque nunca mais sou a mesma. Já pratiquei esta postura mais de mil vezes, com certeza. Cada vez é única se estiver a prestar atenção e cada vez me tem sabido melhor.

Afastando os meus pés, fico firmemente no triângulo formado pelas minhas pernas e pela terra enquanto me preparo. Eu pouso os meus pés, rodo as pernas, de músculo  suavemente firme até aos ossos. Respirando, a solidez das minhas pernas e pés  suporta-se a levantar e a abrir o meu peito flutuantemente. Respirando, alongo o meu torso sobre a perna para tomar a forma do asana.

Não importa o quão longe a minha mão alcança, estou principalmente preocupada com o trabalho mais profundo de organizar a minha pélvis, pernas, tronco e coluna vertebral. A expressão da postura através da periferia dos pulsos, mãos, pescoço e cabeça vem mais tarde.

Danço com as forças complementares contrárias em jogo no asana: estabilidade e liberdade, estrutura e espaço, envolvimento e extensão.

Observo como a ligação à terra do corpo inferior permite uma maior liberdade no torso, o que, consequentemente, proporciona mais espaço para a coluna vertebral se alongar, o abdómen rodar, e o peito  expandir-se e ampliar.

À medida que saio da postura, a energia no meu corpo inferior, a vida ao longo do comprimento da minha coluna vertebral e a abertura no meu peito continuam a ressoar. Assim como as suas impressões mentais – maior presença da mente, uma sensação de auto-confiança fundamentada, compostura e clareza. Estou reorganizada para melhor.

É um lembrete de como trabalhar com o corpo – mesmo por apenas alguns minutos – pode afetar poderosamente a mente e, por sua vez, impactar a forma como aparecemos para nós mesmos e para os outros.

Praticar autenticidade

1 de Maio, 2022

 

Pode parecer estranho, ou mesmo contraditório, pensar na autenticidade como algo a praticar. Afinal, como podemos ser alguém além de quem realmente somos? A verdade é que é um desafio simplesmente experimentarmo-nos sem os filtros que influenciam a nossa compreensão de quem somos — a nossa história, inseguranças, julgamentos, expectativas e todos os outros vrttis (tendências latentes no nosso psiquismo) que nos fazem sentir que não somos suficientes.  A auto-consciência, a insegurança e a pressão para ser aceite pelos outros podem sobrecarregar a sua capacidade de simplesmente aparecer como a si mesmo. É natural, então, querer encobrir estes sentimentos tentando ser algo que não é. Na nossa relutância em ser vulnerável, perdemos todo o objetivo do ensino do yoga, que é dar aos outros permissão para aceitar e abraçar quem e onde estão no momento.

A prática da autenticidade é aprender a ver-se claramente e é preciso um esforço diligente. Temos que procurar este trabalho e tornarmo-nos um participante activo no seu próprio crescimento; não vai acontecer magicamente por si só. Aqui estão algumas ideias para ajudar a começar.

Praticar de forma consistente com um professor é essencial para cultivar a auto-consciência. Embora haja um imenso valor na aprendizagem com diferentes professores — ao expor-se a diferentes, mesmo conflituosas, perspetivas — não consigo enfatizar o suficiente a importância da consistência. Escolher um lugar para cavar e, em seguida, cavar fundo. Se uma aula semanal não for uma opção, inscreva-se nos workshops do seu professor ou assista a um dos seus retiros. Sei que pode ser um desafio esculpir o tempo, mas deve vê-lo como um investimento em si mesmo, na sua prática e na sua carreira. Na minha opinião, isto não é negociável.

Crie uma relação com um professor que respeite e confie – alguém que aparece plenamente e esteja genuinamente investido em si. Trabalhar com um professor reforçará conceitos através da repetição; tornar-se-á fluente numa língua, facilitando a digestão, assimilação e comunicação do que aprende. O seu professor vai segurar um espelho e também manter o espaço para que você processe a sua própria experiência para que  possa começar a trabalhar através dos seus pontos cegos, inseguranças, ego, medo e limitações auto-determinadas. Ser visto, ouvido e compreendido desta forma vai fortalecer a sua relação com o professor mais importante de todos: você mesmo. Ele irá dar-lhe uma compreensão aprofundada do processo que você é responsável por facilitar para os seus alunos.

O diário da sua prática é outra ferramenta eficaz para cultivar a auto-consciência.  Seja honesto sobre as suas inseguranças e os seus gatilhos. Isto irá treiná-lo para olhar a sua experiência objectivamente e ensiná-lo a ser o seu próprio espelho. Estudar-se no papel acabará por ensinar a ver-se em tempo real — para testemunhar a sua prática e o seu ensino no momento e responder com uma ação clara e hábil.

Por último, crie espaço na sua vida fora da sala de aula para processar a sua própria experiência. Aprenda sobre si mesmo de todas as perspectivas – física, enérgica, emocional e psicológica. Seja sob os cuidados de um terapeuta, com o apoio de um amigo de confiança, ou na confiança de um professor, é importante que você cave sob a superfície e identifique a raiz dos seus padrões. Muitas vezes recorremos a estas modalidades em tempos de crise, quando os nossos corpos, corações e mentes pedem ajuda.

Espero que estas dicas te ajudem a ficar mais em ti mesmo(a). A prática da autenticidade dá-nos a consciência e a coragem para relaxarmos em nós mesmos. A autenticidade, então, pode tornar-se o nosso estado natural de ser. As ferramentas de autoestudo ajudam-nos a navegar neste processo oferecendo-nos os instrumentos para olharmos para dentro — para vermos claramente a verdade de quem somos e também para enfrentarmos tudo o que não é verdade para o nosso autêntico Self.

Este é um trabalho árduo que vale a pena fazer.

Yoga e menopausa

1 de Maio, 2022

Durante a menopausa, é importante rir e rir com frequência. A dieta também é importante: menos gordura, mais cereais integrais, mais vegetais.

Sintomas da Menopausa:
• O corpo tem menos liberdade
• Postura (preste atenção a isso – é quando a coluna começa a arredondar)
• Rigidez articular
• Suores nocturnos
• Não consegue encontrar as palavras quando fala
• Depressão, melancolia
• Luto pela sua juventude
• Ansiedade
• Sem desejo de sexo
• Secura vaginal
• Lapsos de memória
• Dúvida própria
• Batimentos cardíacos rápidos
• Insónia
• Fadiga
• PMS – os sintomas são muito piores
• Alterações de humor
• Irritabilidade
• Incontinência
• Ganho de peso
• Queda de cabelo ou desbaste de cabelo
• Osteoporose
• Exacerbação de todas as condições
• Alterações no metabolismo
• A peri-menopausa pode durar até 10 anos
• Está na menopausa se não tiver um período por 1 ano
• Terá de tirar o soutien e desapertar as calças. Roupas apertadas trazem ondas de calor.

Coisas que pode fazer.
• Conexão com outras mulheres
• Manter-se saudável
• Mudar a dieta
• Exercício
• Fazer menos – aproveite mais
• Escrever num Diário os seus sintomas e experiências
• Nutrir-se diariamente

Sequência de posturas pra ajudar com os afrontamentos :

. Supta baddha konasana cruza os braços acima da cabeça e permanece até 10 minutos. Esta é uma postura que serve como prática completa e o sistema nervoso está relaxado.


• Upavista konasana


• Supta padangusthasana 1 – faça um loop e coloque o laço sobre o arco do pé. Segure o cinto com ambas as mãos utilizando o indicador e os dedos médios.

• Supta padangusthasana 2 – coloque um cobertor dobrado sob a nádega direita para equilibrar a pélvis, leve a perna esquerda para a baddha konasana, coloque o laço no arco do pé direito (seguindo as instruções do P1) estenda a perna direita para o lado (junto da anca, não para cima para a orelha.
• Supta Padangustasana 2 – as mesmas instruções excepto que a perna esquerda está direita e inclinada para a esquerda.


• Também pode praticar SP2 com o pé estendido contra a parede, apoiado com altura ou sem altura.

As ondas de calor (afrontamentos) são diferentes dos suores nocturnos. As ondas de calor são um calor intenso que pode começar nos joelhos ou do abdómen e ir subindo até ao rosto. Tens de parar quando acontecem. Suores nocturnos são quando acordas a meio da noite transpirada, tens de tirar os cobertores, talvez tirar a roupa, e precisar de uma toalha para secar o teu corpo.

Respirar fácil

1 de Março, 2022

 

Pranayama é a prática de experimentar o potencial ilimitado do prana, ou força vital, inerente a nós. É menos sobre contorcer a respiração e mais sobre remover as obstruções que bloqueiam o seu fluxo. Nesta perspectiva, pranayama é uma rendição ao incrível reservatório de profundidade e poder já dentro de nós.

Empurrar ou intimidar a respiração para satisfazer as nossas expectativas é uma situação quadrada de buraco redondo. Se forçarmos a respiração para além das suas capacidades, criará tensão. Isto é o oposto do que estamos a tentar alcançar na nossa prática de pranayama. Em Pranayama, aprendemos a confiar na respiração e permitimo-nos respirar. Primeiro, porém, temos de aprender a sair do seu caminho.

Um treino de pranayama começa com atenção. Quando prestamos atenção, tornamo-nos mais sensíveis ao que já existe. Como dizia Simone Weil, não há arma mais eficaz do que a atenção. Aprendemos sobre a verdadeira natureza da nossa respiração observando-a no seu habitat natural. Com o tempo, a atenção evolui para a consciência. A consciência só pode ser cultivada através da atenção. Praticamos cultivar a consciência ao longo de muitos, muitos anos. Não há pressa. Também não há fim porque a consciência é infinita.

A melhor maneira de começar uma prática de pranayama é começar exactamente onde você está. É uma boa ideia apoiar o seu corpo para que se sinta confortável. Para muitos, posições supinadas podem ser úteis para promover o relaxamento. Aqui está um dos meus favoritos: dobre dois cobertores em retângulos compridos que medem o comprimento do seu tronco, pescoço e cabeça. Empilhe-os um em cima do outro, alternando as dobras. Sente-se no chão em frente aos cobertores. Encha uma correia até aproximadamente à largura da anca e deslize-a sobre os joelhos até ao meio das coxas. Aperte-o uma pequena quantidade, apenas para criar a sensação das coxas rolando em direção à linha média. Deite-se sobre os cobertores atrás de si.

Pode começar por percorrer mentalmente o seu corpo físico para perceber onde pode estar a manter a tensão. Preste atenção no seu rosto, relaxando à volta dos olhos e do maxilar. Desça a sua atenção em direção aos pés e deixe ir até onde puder.

Ao cair em si mesmo, vai enfrentar o desconforto. Vai observar-se a tentar planear a sua própria experiência. Nesses momentos, e haverá muitos, pratique o zoom para fora. Reconecte-se com o seu corpo físico com atenção. Concentre-se onde se sente à vontade no seu corpo e respiração. Traga a sua mente para a qualidade do espaço. Onde se sente espaçoso e expansivo? Deixe a sua atenção repousar.

Lentamente e com paciência, a nossa relação com a respiração aprofunda-se. Torna-se uma espécie de amigo. Com o tempo, a nossa prática de pranayama guia-nos para dentro para uma relação mais fácil e expansiva connosco mesmos.