Conhece a história do Cego e do Elefante? É uma história tradicional indiana sobre um grupo de cegos que nunca encontraram um elefante antes. Eles aprendem como é o elefante tocando-o.

Um coloca a mão do lado do elefante e diz: “Agora eu sei tudo sobre um elefante, ele é como uma parede”.

O segundo sente a presa do elefante e responde: “Não, estás enganado. Ele não é de todo como um muro. Ele é mais como uma lança.”

O terceiro agarra-se à tromba do elefante e argumenta: “Vocês dois estão errados, um elefante é como uma cobra”.

O quarto agarra a orelha do elefante e diz: “Estás errado, ele é como um grande fã”.

O quinto agarra a cauda do elefante e conclui: “Ele não é nenhuma dessas coisas, ele é como uma corda”.

Esta história é geralmente contada para ilustrar a tendência de fazer falsas suposições com base na nossa perspectiva limitada, mas acho que também pode aplicar-se à forma como pensamos sobre o verdadeiro espírito do yoga. Como o elefante, o verdadeiro espírito do yoga pode ser descrito de muitas maneiras, dependendo do seu ponto de vista.

Yoga é uma tradição tremendamente rica e profunda de práticas, entendimentos e perspectivas. No entanto, o objectivo comum de todas as expressões maravilhosamente diversas do yoga é o mesmo – reconhecer um núcleo de consciência imutável dentro de nós que transcende a natureza limitada do corpo-mente, e permitir que essa experiência mude a maneira como nos vemos e vivemos as nossas vidas.

Dado este objectivo incrível (e elevado), o que torna as práticas físicas que fazemos no yoga em mais do que  apenas um conjunto de exercícios?

Segundo a minha experiência, são duas coisas: desenvolve a capacidade de autorreflexão e de incorporar a filosofia do yoga nas práticas no tapete, bem como na vida diária. É quando o yoga se expande para uma jornada de evolução interior e crescimento pessoal.

Por outras palavras, yoga não é apenas o que  fazemos, é como reflectimos sobre o que fazemos e como  contextualizamos a nossa experiência dentro dos princípios e ensinamentos da filosofia do yoga que permite nutrir o verdadeiro espírito do yoga.

É ver o yoga não apenas como algo que se faz uma ou duas horas por semana, mas como uma oportunidade de estar em relacionamento consigo mesmo – com o seu corpo,  a sua respiração e até mesmo a sua mente – um relacionamento que você pode levar para a sua vida quotidiana.

Muitos de nós podem começar a praticar yoga por um motivo mais simples, como os benefícios para a saúde física ou mental. Mas depois de um tempo, descobrimos que essa prática pode ser muito mais do que poderíamos ter pensado inicialmente.

Por exemplo, se começa a praticar yoga para gerir o stress, provavelmente será apresentado a uma variedade de posturas físicas, exercícios de respiração e técnicas baseadas na consciência. Ao praticá-los e reflectir sobre os seus efeitos, será capaz de avaliar o que está a funcionar  para si e fazer mais disso e, no processo,  também desenvolverá maior autoconhecimento.

Além disso, ao aprender sobre como a tradição do yoga vê o ser humano, descobrirá os princípios subjacentes às práticas que faz. Obterá informações sobre por que as práticas são tão eficazes na gestão do stress. Desta forma, irá enriquecer a sua compreensão e ser capaz de amplificar os benefícios do yoga na sua vida.

À medida que reflectimos sobre a prática e aprendemos sobre os princípios da filosofia do yoga, começamos a reconhecer como e por que o yoga nos muda para melhor. Também podemos começar a expandir as nossas ideias do que o yoga pode ser e as muitas maneiras como ela pode  servir-nos e apoiar-nos nas nossas vidas.

Por exemplo, tenho um aluno que inicialmente veio para a ioga para controlar as dores nas costas e  tornou-se um praticante comprometido, uma vez por semana. Reflectindo sobre a sua prática de yoga, ele recentemente partilhou comigo o seguinte:

“O que me foi comunicado é que o meu corpo não é apenas uma ferramenta para eu actuar no mundo, mas o precioso repositório de uma dimensão da VIDA. O yoga traz-me de volta ao meu eu central único e abre-me para o que é maior do que eu”.

Como essa pessoa descobriu, com a perspectiva certa podemos explorar vastas e emocionantes possibilidades de como a nossa prática pode servir as nossas vidas.